“Salt” VFX를 더욱 돋보이게 만든 Tikibot의 CUDA 지원 Adobe CS5 Premiere Pro 파이프라인

 
 
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Sony Pictures Digital Inc. 이미지 제공

여러분이 CIA 요원을 추격하고 있다고 상상해 보십시오. 무엇보다도 스피드는 가장 중요한 요소가 될 것입니다. Sony Pictures가 제작하고 Phillip Noyce가 메가폰을 잡은 첩보 스릴러 영화Salt에서 여러분은 여배우 안젤리나 졸리(도망자 Evelyn Salt 역)를 통해 엄청난 스피드를 경험하셨을 것입니다. 영화의 시각 효과를 제작하는 과정에서도 스피드는 매우 중요한 역할을 합니다. 모스크바에 위치한 시각 효과 전문업체인 Tikibot도 뉴욕과 러시아에서120개의 시각 효과 장면을 촬영하는 데에 참여했습니다.

영화에서 Tikibot에게 주어진 과제는 다양한 ‘숨겨진’ 효과를 개발하는 것이었습니다. 여기에는 실제 촬영한 장면과 완벽하게 융합되어 사실적으로 표현된 핏자국과 폭발 장면 등을 제작하거나 보강하는 수준에서 컴퓨터 그래픽으로 건물을 세우고 세트를 확장하는 등의 작업까지가 포함되어 있습니다. Tikibot의 창립자이자 VFX 감독인 Kevin Jackson은 “우리가 해야 할 일은 장면을 돋보이게 하는 것이 아니라 영화에서 가장 중요한 ‘스토리’에 관객들이 심취할 수 있도록 집중시키는 것이었습니다”라고 말했습니다.

Salt에서 ‘숨겨진’ 효과를 개발할 수 있었던 비결은 많은 장면을 하나의 시퀀스로 연속해서 연결시키는 것이었습니다. Tikibot은 고품질의 효과를 만들어 내야 했을 뿐만 아니라 제작 과정을 거쳐 효과가 전체 시퀀스로 편집되었을 때 연속성이 유지되도록 해야 했습니다. 촉박한 일정 내에서 장면을 완성하기 위해 빠르게 반복적으로 작업을 수행해야 했습니다.

Tikibot은 Adobe Premiere Pro Creative Suite 5 및 NVIDIA Quadro 전문 그래픽 처리 장치(GPU)를 포함한 파이프라인을 이용함으로써 제작을 성공으로 이끌 수 있었습니다. NVIDIA CUDA™ 병렬 컴퓨팅 아키텍처를 지원하는 Premiere Pro CS5는 기본적으로 고해상도의 촬영 장면과 효과를 실시간으로 스크러빙하고 재생 및 편집하는 기능을 제공합니다.

Jackson과 Tikibot 팀은 3D 애니메이션을 위한 Autodesk Maya, 렌더링을 위한 Pixar의 RenderMan 및 VFX 편집 및 재생을 위한 Adobe Premiere Pro 등 다양한 노드 기반 컴포지팅 소프트웨어 도구를 파이프라인에 도입했습니다. Quadro GPU 가속화된 강력한 처리 성능은 이러한 파이프라인을 뒷받침해줍니다.

Jackson은 “저희는 본래 PC 기반 스튜디오로서 예산에 민감한 영상물 제작에 적합하게 설계된 파이프라인을 이용합니다. 이전에는 Final Cut을 주로 사용했지만 Adobe가 NVIDIA CUDA GPU 가속이 지원되는 CS5를 출시하면서 Premiere로 이동을 심각하게 고려하게 되었습니다. 편집 작업과 일정 변경에 따라 새로운 버전을 지속적으로 업데이트해야 하기 때문에 VFX 편집 과정에서 빠른 재생은 매우 중요합니다”라고 설명했습니다.

GPU에서 CUDA 가속화된 시각 효과 재생을 사용함으로써 Tikibot은 Premiere Pro와 그 외 파이프라인에서 워크플로우를 효과적으로 개선할 수 있었습니다. Salt가 야간에 보트를 타고 있는 동료를 공격하는 액션 장면이 너무 어둡게 촬영되어 제작 과정에서 시퀀스를 신속하게 개선하기 위한 스케치가 요구되었습니다. Jackson은 “신속한 색 보정을 통해 화이트밸런스를 조정하고 이미지를 약간 밝게 만들었습니다. 그리고 여기에 CG 폭발, 화염, 연기 및 총격전을 추가했습니다. 1080p 형식의 키를 빠르게 제작하고 Salt 뒤로 파편이 날아가는 대규모 폭발을 배치하는 한편 완벽한 유체 시뮬레이션과 원본 제작에 앞서 작동 방식을 미리 확인하기 위한 빠른 조명 효과 및 소규모 디지털 줌을 만드는 과정에서도 CUDA 가속은 큰 도움을 주었습니다”라고 말했습니다.

또한, Adobe Flash의 NVIDIA GPU 하드웨어 가속은 Tikibot에게 있어 리뷰 시간을 크게 절감할 수 있는 방법도 제공했습니다. Flash 기반의 협업 도구인 Studiopass는 높은 이미지 품질과 프레임 속도를 유지하면서 1080p 이상 해상도를 살펴볼 수 있도록 해주었습니다.

Jackson은 “Final Cut에서 Premiere Pro로 전환하는 데에 있어 많은 노력이 필요치는 않았습니다. CUDA 가속은 빠르게 특수 효과를 제작하고 부드러운 비디오 재생을 가능하게 해주었습니다. 영화 파일을 최종 렌더링하는 작업도 쉽고 빠르게 진행되었습니다. 결론적으로, Premiere Pro CS5와 NVIDIA의 CUDA는 완벽한 결합이었습니다. 물론, 저희 파이프라인에도 훌륭하게 융합되며 수익성도 크게 높여주었습니다”라고 설명했습니다.

Tikibot은 현재 FIFA 월드컵을 주제로 한 Rupert Wainwright 감독의 영화와 안젤리나 졸리의 감독 데뷔작으로 보스니아 전쟁의 사랑 이야기를 주제로 촬영중인 작품 등에서 CUDA 지원 Premiere Pro 프로젝트에 몰두하고 있습니다. Jackson은 “Salt의 시각 효과 제작에서 Premiere 파이프라인이 성공적으로 역할을 해준 데에 큰 감명을 받았으며 Adobe와 NVIDIA가 향후 내놓을 새로운 GPU 가속 기술에 큰 기대를 걸고 있습니다”라고 말했습니다.